​FNE y Watt´s presentan al TDLC acuerdo para cautelar la libre competencia en el mercado de adquisición de leche fresca

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FNE 3La Fiscalía Nacional Económica (FNE) y Watt´s presentaron el 7 de octubre un acuerdo extrajudicial ante el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC), suscrito en el marco de dos investigaciones destinadas a constatar el cumplimiento por parte de esta empresa de lo ordenado por el Tribunal en la Sentencia N° 7/2004 y en la Resolución N° 57/2019.

La Sentencia N° 7/2004 estableció una serie de medidas que Watt’s (entre otras procesadoras) debe cumplir en el mercado de adquisición y procesamiento de leche bovina, en el que participan comprando este insumo a diferentes productores.

Una de tales medidas obliga a estas empresas a mantener listados públicos de precios de compra de leche (pautas de precios), que deben detallar los parámetros que componen el monto a pagar e informar públicamente todas las condiciones comerciales que apliquen, las que deben ser objetivas y no discriminatorias.

La sentencia también exige a las empresas a publicar con cierta anticipación cualquier cambio en las condiciones de compra.

Por su parte, la Resolución N° 57/2019, confirmó la vigencia de las medidas establecidas en la sentencia ya mencionada y ordenó a Watt’s y a otras procesadoras excluir, tanto de las pautas de precios como de los contratos celebrados con sus proveedores, cualquier tipo de cláusula que resulte o pueda resultar de facto en una tratativa exclusiva, obstaculizando la movilidad de los proveedores.

El TDLC ordenó también incluir en los contratos la posibilidad de que productores puedan poner término unilateral a éstos, dando aviso con una antelación razonable, sin responsabilidad ulterior.

Al respecto, la investigación de la FNE para fiscalizar el cumplimiento de la Sentencia N° 7/2004 identificó que Watt’s aplicaba algunas condiciones comerciales a sus proveedores que no fueron informadas al mercado en las pautas de precios, como lo ordenó la sentencia. Sin embargo, no se pudo constatar que esta falta de publicidad hubiera permitido a Watt’s beneficiar a algunos productores en perjuicio de otros o aplicar tales condiciones de modo selectivo.

Por su parte, la investigación de la FNE para fiscalizar el cumplimiento de la Resolución N° 57/2019, identificó que, desde su dictación, Watt’s ha realizado modificaciones en las condiciones comerciales establecidas en sus pautas de precios y contratos, con el fin de ajustarse a lo dictaminado por el TDLC, sin perjuicio de haberse identificado algunos espacios de mejoras, los que serán abordados en compromisos adoptados por la empresa.

A través del acuerdo extrajudicial, la empresa reconoció los hechos identificados por la FNE y se comprometió a adecuar sus pautas de precios y contratos, manteniendo estricto apego a lo impuesto por la Sentencia N° 7/2004 y la Resolución N° 57/2019. En el acuerdo, Watt’s se comprometió a pagar 800 Unidades Tributarias Anuales (UTA) a beneficio fiscal, lo que equivale a más de $483.000.000.

El artículo 39 letra ñ) del DL 211 permite a la FNE suscribir acuerdos extrajudiciales con las empresas que son investigadas, siempre que tales acuerdos cautelen la libre competencia en los mercados.

Los acuerdos extrajudiciales deben ser aprobados por el H. TDLC, para lo cual el Tribunal citó a una audiencia a desarrollarse el 3 de noviembre a las 12.00 horas.