Codelco genera US$ 318 millones de excedentes y mantiene sus costos directos competitivos a junio

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El complejo panorama económico a nivel mundial, la caída en el precio del cobre y el molibdeno, una menor producción que alcanzó las 710 mil toneladas de cobre fino y otras restricciones operacionales ocurridas en el primer semestre llevaron a Codelco a generar excedentes por US$ 318 millones para el Estado de Chile.

La producción del primer semestre se vio fuertemente afectada por las lluvias de febrero, la huelga de 14 días en junio, menores leyes de cabeza respecto de 2018, campañas de mantención en las divisiones de Andina y Chuquicamata, totalizando 103 mil toneladas menos (-11%) que el año anterior. De esta cifra, 32 mil se explican por la huelga y el evento climático; 15 mil toneladas por menores leyes de mineral, como estaba previsto en el plan del año, además de 43 mil toneladas por acumulación de inventario, que será procesado en lo que resta del año.

En tanto, durante la primera mitad del año, los costos directos llegaron a 142,3 centavos la libra (c/lb). Aunque están 3,4% por sobre los costos de igual período del año anterior, fueron un 0,8% más bajos que la meta, la que consideraba el efecto de menor ley de mineral. Esta positiva cifra se explica por un ahorro en los servicios y en la compra de materiales, la optimización de contratos y una menor dotación, entre otros.

El costo neto de producción alcanzó los 250,4 c/lb, afectado por efectos extraordinarios como la negociación colectiva de Chuquicamata, que abarca un período de tres años; el atraso en la puesta en marcha de las fundiciones y una variación negativa del precio del dólar al cierre del período, respecto al año anterior.

Superados los efectos extraordinarios de los primeros seis meses y con las mejores leyes de mineral previstas hacia adelante, la empresa espera que la segunda mitad del año refleje importantes mejoras en los niveles de producción (30%), costos y, en consecuencia, en la generación de excedentes.

"Ha sido un primer semestre difícil para la minería y, muy especialmente, para Codelco. Un 49% de la baja de excedentes se explica por factores exógenos del mercado, 10% por los temporales y problemas operacionales, y 41% por el pago de beneficios que tendrán resultados futuros: el compromiso con el medioambiente y la puesta en marcha de las fundiciones para mantener la licencia para operar, además de la baja en el costo laboral futuro para mejorar la viabilidad del proyecto Chuquicamata Subterránea. De ahora en adelante, se seguirá avanzando en temas claves para Codelco, como la productividad y el desarrollo de los proyectos estructurales", afirmó el ejecutivo.


Balance de la gestión 2014-2018


En su última entrega de resultados, Pizarro recordó que el pasado 14 de agosto se inauguró Chuquicamata Subterránea, el primero de los seis grandes proyectos de Codelco. "Este hito marca el inicio de una transformación en la forma de operar y en la organización, esta es una nueva mirada de la Corporación que apuesta por una minería más tecnológica y sustentable", afirmó.

El ejecutivo hizo, además, un balance de su gestión, y recordó que entre 2014 y el primer trimestre de 2019, Codelco cumplió sus compromisos con el dueño, con una producción estable, cercana a 1,68 millones de toneladas a pesar de la fuerte caída de mineral. Tuvo, además, un crecimiento de la productividad de 20% entre 2014-2018, con lo que se cumplieron las metas establecidas en el Pacto Estratégico.

Las inversiones entre 2014 hasta el primer trimestre de 2019 llegaron a US$ 17,4 billones, esto es, 27% de la inversión de Codelco en toda su historia. En tanto, los US$ 3,3 billones en sustentabilidad, representan 41% de la inversión de la empresa en ese ítem en los últimos 40 años. También en esta última materia, ninguno de los 39 proyectos presentados al SEIA fue rechazado, y entre 2013 y 2018 bajó en un significativo 10% el uso de energía por unidad de mineral tratado.

En temas de probidad y transparencia, entre 2014 y 2019, las licitaciones abiertas subieron de 14% a 92%; las licitaciones de panel bajaron de 14% a 1,7%, y las asignaciones directas, de 7,9% a 1,1%.

En recursos humanos y relaciones laborales, hubo un importante aumento de la participación femenina de 8,7% a 9,9%, entre 2014-2018. En los mismos cinco años, Codelco fue la empresa líder en atraer talento, según el Monitor Empresarial de Reputación Corporativa, Merco. En términos de relaciones laborales, desde 2014 al primer trimestre de 2019 hubo 60 negociaciones colectivas con 33 sindicatos: 95% de ellas fueron anticipadas o regladas y sólo 5% llegaron a huelga.


Desafíos del próximo presidente ejecutivo


En tanto, Octavio Araneda, el presidente ejecutivo entrante de la estatal adelantó que durante el segundo semestre están previstas mejores condiciones que permitirán compensar en parte la menor producción de los primeros seis meses del año. "Aumentará la ley en División Chuquicamata, de 0,72% a 1,02%; buscaremos recuperar el nivel de procesamiento, asegurar la continuidad de marcha y tener una mejor rendimiento en las fundiciones", enfatizó.

Además, aseguró que ya existe un plan concreto para "cimentar una nueva Codelco, lo que implica excelencia en proyectos, para construirlos en tiempo, forma y a menores costos; excelencia operacional y máxima eficacia en convertir recursos en reservas. Sólo así reposicionaremos a Codelco entre las productoras de cobre más competitivas, sustentables y rentables del mundo".